<B>PEREIRA/RISARALDA </B>

PEREIRA/RISARALDA

Risaralda (departamento) , departamento de Colombia que se encuentra localizado en la parte centro-occidental del país, entre los 4° 39' y 5° 30' de latitud N y los 75° 23' y 76° 18' de longitud O. El nombre proviene del río Risaralda, vocablo indígena. Limita al norte con Antioquia y Caldas , al este con Tolima , al sur con Quindíoy Valle del Cauca , y al oeste con el Chocó.

GEOGRAFIA FÍSICA

Risaralda es un pequeño departamento de 4.140 km², con una temperatura cuyo promedio anual es de 19 °C. Sus accidentes orográficos más importantes son los cerros de Caramanta y Tamaná, los altos de Paramillo y Serna y los nevados de Quindío y Santa Isabel. Atraviesan el departamento los ríos Apía, Cauca , Guarne, Quinchía y Risaralda, entre otros, y también encontramos lagunas como el Otún y Santa Isabel.

ECONOMÍA

Las principales actividades económicas del departamento giran alrededor de la agricultura, la ganadería, la industria y el comercio. En cuanto a la agricultura, se cultivan café, caña de azúcar, plátano, yuca y frutales. El área ganadera se ha desarrollado en los últimos años, tanto en la producción de leche como en la cría y levante de vacunos y porcinos. Respecto a la producción industrial, se centra en la elaboración de cuero y pieles, además de alimentos y bebidas, textiles, papel, caucho, plásticos, maquinaria y equipo y material de transporte. Algunos de los atractivos turísticos son: en Pereira , el zoológico Matecaña, el Parque del Café y el Parque nacional de Los Nevados; en Santa Rosa de Cabal, los termales de Arbeláez y de San Vicente y el Parque de Las Araucarias; en Marsella, encontramos el Jardín Botánico Humboldt, la zona de reserva forestal La Nona y el Parque de La Pola.

HISTORIA

El origen histórico se remonta a la presencia de los quimbayás, cuyas actividades predominantes fueron la agricultura y la orfebrería. El arte quimbayá se ha hecho famoso por la manera tan delicada y artística de trabajar el oro. Los procedimientos utilizados, que fueron desconocidos por los conquistadores, provocaron numerosas fantasías: desde la ayuda de los demonios hasta el uso de ciertas plantas con la propiedad de derretir el metal sin calentarlo. El primer conquistador que llegó a la zona fue Sebastián de Belalcázar, . Dos años después lo siguió el mariscal Jorge Robledo, quien fundó las poblaciones de Mistrató y Cartago, pero cerca de ellas vivían tribus guerreras que destruyeron estos poblados. Así pues, estos conquistadores no dejaron en estas tierras mayores rastros de su paso, salvo la disminución de la población indígena. La ocupación del territorio sólo se efectuó a mediados del siglo XIX, cuando los antioqueños y valle caucanos, atraídos por la fertilidad de las tierras, reemplazaron los bosques por cultivos de café. Los terrenos de Risaralda, durante la época colonial y los primeros años de la república, pertenecieron a la provincia de Popayán, y a partir de 1821 al departamento del Cauca; entre 1831 y 1857 perteneció nuevamente a Popayán. En 1886, al sercreado el departamento del Cauca, se incorporó a éste, hasta que en 1905, al consolidarse el departamento de Caldas, formó parte de él junto con los actuales departamentos de Caldas y Quindío. Ya en 1966, con la Ley 70, se creó el departamento de Risaralda, asignándole como capital la ciudad de Pereira.

POBLACIÓN

Risaralda está conformado por 14 municipios, 8 corregimientos y 63 inspecciones de policía. Su capital es Pereira; sus municipios son: Apía, Balboa, Belén de Umbría, La Celia, Dosquebradas, Guática, Marsella, Mistrató, Pereira, Pueblo Rico, Quinchía, Santa Rosa de Cabal, Santuario y La Virginia. En 2005 contaba con una población de 863.663 habitantes.

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